Albero di Natale: la storia dell’albero di Natale

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Quando nasce la tradizione dell’Albero di Natale? Ecco la storia, antica, dell’albero di Natale e delle sue decorazioni

Albero di Natale: la storia

Albero di Natale: la storia

L’abete sempreverde è stato tradizionalmente utilizzato per celebrare le festività invernali (pagane e cristiane) per centinaia, se non migliaia, di anni.
I pagani ne usavano rami per decorare le loro case durante il solstizio d’inverno, in quanto li faceva pensare alla primavera a venire. I Romani usavano gli abeti per decorare i loro templi durante i Saturnali. I cristiani lo usano come un segno di vita eterna in Dio.

Quando nacque l’Albero di Natale

Nessuno è veramente sicuro di quando gli abeti furono usati per la prima volta come alberi di Natale. Probabilmente iniziò circa 1000 anni fa nel Nord Europa: molti primi alberi di Natale sembrano essere stati appesi a testa in giù dal soffitto usando catene dei lampadari.
Altri primi alberi di Natale, in molte parti del nord Europa, erano piante di ciliegio o biancospino (o un ramo della pianta) che venivano messi in vasi e portati dentro, così si sperava che fiorissero nel periodo natalizio. Chi non poteva permettersi una vera pianta costruiva piramidi di legni che venivano decorate per assomigliare a un albero di Natale con carta, mele e candele. A volte venivano trasportati di casa in casa, piuttosto che essere esposti in una casa.
È possibile che gli alberi di piramide di legno fossero pensati per essere come alberi del paradiso. Questi sono stati usati nel mistero medievale tedesco o nei giochi miracolosi che sono stati recitati davanti alle chiese la vigilia di Natale: nei primi calendari delle chiese dei santi, il 24 dicembre era il giorno di Adamo ed Eva, l’albero rappresentava l’albero del Giardino dell’Eden e veniva portato in giro per la città e intorno a esso venivano declamate passi della Bibbia.

Albero di Natale: quando si fa e quando si toglie

Il primo uso documentato di un albero nelle celebrazioni di Natale e Capodanno è discusso tra le città di Tallinn in Estonia e Riga in Lettonia: entrambi affermano di aver avuto i primi alberi; Tallinn nel 1441 e Riga nel 1510. Entrambi gli alberi furono costruiti dalla “Confraternita delle teste nere” che era un’associazione di mercanti locali non sposati, armatori e stranieri in Livonia (che ora è l’Estonia e la Lettonia).

Poco si sa su entrambi gli alberi a parte il fatto che sono stati messi nella piazza della città e che intorno venivano celebrate le feste con danze e fuochi propiziatori: questi assomigliano come l’usanza a Yule Log . La parola usata per “l’albero” potrebbe anche significare un albero o un palo, l’albero potrebbe essere stato come un “albero del paradiso” o un candelabro di legno a forma di albero piuttosto che un albero “reale”.

Nella piazza della città di Riga, capitale della Lettonia, c’è una targa che è incisa con “Il primo albero di Capodanno a Riga nel 1510”, in otto lingue. Puoi trovare ulteriori informazioni sull’albero di Riga da questo sito Web: www.firstchristmastree.com

Un’immagine dalla Germania del 1521 che mostra un albero che viene sfilato per le strade con un uomo che cavalca un cavallo dietro di esso. L’uomo è vestito da vescovo, forse raffigurante San Nicola.

Nel 1584, lo storico Balthasar Russow scrisse di una tradizione, a Riga, di un abete decorato nella piazza del mercato dove i giovani “andarono con uno stormo di fanciulle e donne, prima cantarono e ballarono lì e poi misero l’albero in fiamme” . C’è una registrazione di un piccolo albero a Breman, in Germania, dal 1570. È descritta come un albero decorato con “mele, noci, datteri, salatini e fiori di carta”. Era esposto in una “casa delle corporazioni” (il punto d’incontro per una società di uomini d’affari in città).

Albero di Natale dalla finestra

L’albero di Natale di Martin Lutero e di San Bonifacio

Il primo a portare un albero di Natale in una casa, nel modo in cui lo conosciamo oggi, potrebbe essere stato il predicatore tedesco del XVI secolo Martin Lutero. Una storia racconta che, una notte prima di Natale, stava camminando nella foresta e alzò lo sguardo per vedere le stelle brillare attraverso i rami degli alberi. Era così bello, che andò a casa e disse ai suoi figli che ciò gli ricordava Gesù, che lasciò le stelle del cielo per venire sulla terra a Natale.

 

Un’altra storia dice che San Bonifacio di Crediton (un villaggio nel Devon, Regno Unito) lasciò l’Inghilterra e viaggiò in Germania per predicare per convertire i pagani al cristianesimo. Si dice che abbia incontrato un gruppo di pagani sul punto di sacrificare un ragazzo mentre adorava una quercia. Con rabbia, e per fermare il sacrificio, si dice che San Bonifacio abbia abbattuto la quercia e, con suo grande stupore, un giovane abete spuntò dalle radici della quercia stessa. San Bonifacio prese questo come un segno della fede cristiana ei suoi seguaci decorarono l’albero con le candele in modo che San Bonifacio potesse predicare ai pagani di notte.

L’albero di Natale: la leggenda

Una volta in una fredda notte della vigilia di Natale, un guardaboschi e la sua famiglia erano nel loro casa raccolti attorno al fuoco per riscaldarsi. All’improvviso bussarono alla porta. Quando il capofamiglia aprì la porta, trovò un povero ragazzino in piedi, perso e solo. Il guardaboschi lo accolse nella sua casa e la famiglia lo nutrì e lo lavò e lo mise a letto nel letto del figlio più giovane. Il mattino seguente, che era il mattino di Natale, la famiglia fu svegliata da un coro di angeli, e il povero ragazzino si era trasformato in Gesù Bambino. Gesù Bambino andò nel giardino, spezzò un ramo da un abete e lo diede in regalo alla famiglia per ringraziarli. Così da allora, la gente ha ricordato quella notte portando un albero di Natale nelle loro case!

i primi alberi di Natale erano decorati con oggetti commestibili, come il pan di zenzero e le mele ricoperte d’oro furono in Germania e poi furono sempre gli artigiani del vetro tedeschi a realizzare i primi piccoli ormamenti ai quali si ispirano ancora le decorazioni natalizie di oggi.
Nel 1605 un tedesco sconosciuto scrisse: “A Natale mettono degli abeti nei salotti di Strasburgo e vi appendono rose tagliate con carta multicolore, mele, cialde, foglia d’oro, dolciumi, ecc.”
All’inizio, una figura di Gesù Bambino fu messa in cima all’albero. Nel corso del tempo è cambiato in un angelo, rappresentazione dell’Arcangelo Gabriele che aveva dato l’Annunciazione, o in un stella cometa.
I primi alberi di Natale arrivarono in Gran Bretagna negli anni Trenta dell’Ottocento. Divennero molto popolari nel 1841, quando il principe Alberto (il marito tedesco della regina Vittoria) fece costruire un albero di Natale nel castello di Windsor. Nel 1848, il disegno di “L’albero di Natale della Regina al Castello di Windsor” è stato pubblicato nel Illustrated London News. Il disegno è stato ripubblicato in Godey’s Lady’s Book, Philadelphia nel dicembre del 1850 (ma hanno rimosso la corona della regina e i baffi del principe Alberto per farli sembrare “americani”!).
La pubblicazione del disegno ha aiutato gli alberi di Natale a diventare popolari nel Regno Unito e negli Stati Uniti.
In epoca vittoriana, l’albero sarebbe stato decorato con candele per rappresentare le stelle. In molte parti d’Europa, le candele sono ancora usate per decorare gli alberi di Natale.

Le luci dell’albero di Natale

Nel 1890 la società Edison pubblicò una brochure che offriva servizi di illuminazione per Natale. Nel 1900 un altro annuncio di Edison offriva lampadine che si potevano noleggiare, insieme al loro sistema di illuminazione, per l’uso durante il periodo natalizio.
Ci sono annotazioni in un diario del 1891 dove i coloni del Montana usavano le luci elettriche su un albero. Tuttavia, la maggior parte delle persone non poteva facilmente usare le luci degli alberi elettriche in questo momento poiché l’elettricità non era ampiamente installata nelle case. Ma i ricchi amavano esibire con luci installate solo per Natale, questo sarebbe costato circa $ 300 per albero quindi, più di $ 2000 nella valuta di oggi!

La prima serie di luci elettriche commercialmente disponibili, che più persone potevano permettersi, furono annunciate nel 1903 quando una serie di 24 luci costava $ 12 o si potevano noleggiare luci da $ 1,50. Erano ancora piuttosto costose me molto più economica degli anni precedentei.,
Un’altra storia racconta che Ralph Morris, un telefonista americano, nel 1908, usò il filo del telefono per legare insieme i bulbi piccoli luminosi di un centralino e con quelli decorò il suo albero.  Leavitt Morris, il figlio di Ralph, scrisse un articolo nel 1952 per il Christian Science Monitor, raccontando che suo padre inventò le luci dell’albero di Natale, poiché non era a conoscenza delle luci Edison.

Nel 1885 un ospedale di Chicago si incendiò a causa delle candele su un albero di Natale. Nel 1908 le compagnie di assicurazione negli Stati Uniti tentarono di ottenere una legge che vietasse l’uso delle candele sugli alberi di Natale a causa dei numerosi incendi provocati. Tuttavia, le persone usavano ancora le candele per accendere gli alberi di Natale e c’erano più fuochi.

Nel 1917, un incendio da candele Tree di Natale a New York, ha dato un’idea ad un adolescente di nome Albert Sadacca. La sua famiglia arrivò dalla Spagna e creò nuove gabbie per uccelli in vimini che si illuminarono. Albert ha pensato di usare le luci nelle corde lunghe e ha anche suggerito di dipingere i bulbi di colori brillanti come il rosso e il verde. Negli anni successivi, lui e i suoi fratelli formarono la NOMA Electric Company, che divenne un nome molto famoso nelle luci di Natale.

Gli alberi di Natale nel ventesimo secolo

Gli alberi di Natale artificiali hanno iniziato a diventare popolari all’inizio del 20 ° secolo. Nel periodo edoardiano gli alberi di Natale realizzati con piume di struzzo colorate erano popolari nelle feste “alla moda”. Intorno al 1900 c’era anche una breve moda per gli alberi bianchi – quindi se pensavate che gli alberi colorati fossero una nuova invenzione non lo sono! Nel corso degli anni gli alberi artificiali sono stati realizzati con piume, carta pesta, metallo, vetro e molti tipi diversi di plastica.
In molti paesi, alberi diversi sono usati come alberi di Natale. In Nuova Zelanda a volte viene usato un albero chiamato “Pohutakawa” che ha fiori rossi e in India , a volte sono decorati banani o alberi di mango.

 

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